L’indice di aprile dei prezzi dei moduli fotovoltaici

    L’attuale situazione del mercato, almeno per l’Europa centrale, può essere riassunta come segue: stessa vecchia storia. Il livello dei prezzi non è cambiato nell’ultimo mese né la disponibilità generale dei diversi tipi di moduli è migliorata, al contrario.

    Mentre il mese scorso era ancora possibile ordinare moduli multicristallini relativamente affidabili per la consegna a breve termine da molti fornitori, già all’inizio di marzo, anche per i moduli “mainstream”, gli acquirenti sono stati rimandati fino ad aprile, maggio o anche giugno. Questo è un peccato per gli installatori in Germania che devono collegarsi alla rete entro la fine del mese per qualificarsi per la FIT attuale. A partire da aprile, i sistemi da tetto tra 40 e 750 kW coperti dall’EEG tedesco saranno remunerati a soli € 0,089 / kWh.

    Dal momento che non c’è molto da segnalare sul fronte dei prezzi, voglio rivolgere la mia attenzione ai produttori stessi e alle loro strategie. In vista del deposito delle cause per i brevetti di Hanwha Q Cells contro tre dei suoi concorrenti – non solo è diventato il centro dell’attenzione, ma anche JinkoSolar e Longi Solar si sono trovati sotto i riflettori. Il gruppo REC è noto anche per essere coinvolto nella disputa, ma mi riferirò solo alle tre società con capacità produttive oltre i 7 GW, tutte e tre aspirano o stanno cercando di difendere il dominio del mercato: uno scontro tra titani.

    I produttori sotto attacco riferiscono, tuttavia, di aver sentito parlare di questa causa attraverso la stampa. A quanto pare, nessuno degli imputati aveva ricevuto alcuna corrispondenza dai tribunali a metà marzo. Tuttavia, le dichiarazioni di posizione più o meno dettagliate delle società sono già in circolazione. Ovviamente, sorge la domanda sul perché questa controversia sia resa pubblica in una fase così iniziale della disputa. Si tratta di un passo calcolato o di un passo falso imbarazzante? Cosa si aspetta Hanwha Q Cells da questo attacco frontale ad alcuni dei suoi più grandi concorrenti, specialmente in una causa con un esito incerto che potrebbe trascinarsi per anni? Hanwha Q Cells sembra abbastanza fiduciosa di essere stato un pioniere della tecnologia PERC con la sua cellula Q.antum introdotta circa quattro anni fa e che i rivali hanno semplicemente copiato. Questi ultimi respingono l’accusa, insistendo sul fatto che contemporaneamente hanno sviluppato questa tecnologia e sono autorizzati a usarla legalmente.

    Strategia aggressiva

    Se le celle Hanwha Q Cells hanno le risorse per sopravvivere alla controversia fino alla fine è discutibile. È improbabile che i prodotti già presenti sul mercato di JinkoSolar, Longi Solar e REC saranno vietati: gli utenti di questi prodotti possono respirare per ora.

    Q Cells, l’ex leader del settore europeo, è stato costretto a recuperare un enorme ammontare di quote di mercato dopo il crollo e l’insolvenza nel 2012, quote che sono andate perdute a vantaggio della concorrenza. Ha già avuto un discreto successo, tuttavia, grazie a una politica aggressiva di prezzi e prodotti e, non ultimo, grazie alle opportunità finanziarie offerte dal coinvolgimento di Hanwha Group. Almeno in Germania, Q Cells è già di nuovo leader del mercato con una quota di quasi il 30%. Ma a livello europeo la situazione non è più così chiara. In particolare, JinkoSolar si sta facendo strada nel mercato. Il gruppo ha guidato l’elenco Bloomberg NEF dei produttori di celle e moduli più grandi e finanziariamente più forti per un buon anno e intende mantenere la sua posizione nel mercato globale. C’è anche la nuova arrivata Longi Solar che, grazie alla sua strategia di crescita coerente, è entrata a far parte dei primi 10 produttori per capacità in pochissimo tempo. Quindi, è una coincidenza che queste due società siano tra gli imputati?

    Hanwha Q Cells ha forse superato la concorrenza spietata? Il gruppo è cresciuto troppo velocemente, ha assunto troppi dipendenti e ha accettato costi di produzione e di sviluppo troppo alti in un momento in cui i prezzi dei moduli hanno iniziato a precipitare lo scorso anno, sviluppando così un acuto problema di redditività? Voci del mercato dicono che l’azienda dovrebbe mettere ordine in casa e imparare a fornire affidabilità prima di impigliarsi in dispute legali protratte. Bene, forse è proprio questa la chiave per trovare una via d’uscita dalla spirale dei prezzi al ribasso; vale a dire, indirizzare la concorrenza indirettamente al costo dello sviluppo e del lancio di prodotti brevettati sul mercato.

    Questo potrebbe essere un vicolo cieco, tuttavia, data la lunghezza e la complessità di questo tipo di contenzioso. L’attuale tregua nel costante declino dei prezzi dei moduli potrebbe presto essere finita. Quando ciò accade, saranno necessarie altre strategie di sopravvivenza oltre a scatenarsi in tutte le direzioni. Che ne dite di prodotti di alta qualità, poco costosi e, soprattutto, prontamente disponibili?

    Martin Schachinger, pvXchange.com

    Con oltre 10.000 clienti aziendali registrati, pvXchange è una delle piattaforme di brokeraggio più grandi al mondo per moduli solari, inverter e altri componenti fotovoltaici. Con oltre 25.000 transazioni commerciali di successo e oltre 12 anni di esperienza di mercato, pvXchange offre ai propri clienti offerte adeguate in modo individuale, rapido ed efficiente.